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...L'espace aussi. Spécialisée dans les débris spatiaux, l'astrophysicienne Fatoumata Kébé espère pouvoir les éradiquer avant qu'il ne soit trop tard…

On sera forcément obligé de nettoyer l’espace un jour. La NASA a montré que d’ici 10 ans lorsqu’on enverra une fusée dans l’espace, elle va rencontrer au moins un débris sur son trajet.
Fatoumata Kébé est astrophysicienne, spécialisée dans les débris spatiaux : Elle espère les éradiquer avant qu’il ne soit trop tard.

Les débris spatiaux sont des vestiges de l’activité humaine dans l’espace. En gros, ce sont des débris artificiels qui sont issus des satellites et fusées qu’on a envoyés depuis près de 60 ans autour de la Terre. Parmi les débris spatiaux, on retrouve les satellites qui ont terminé leur mission : après 5 ans, 10 ans de bons et loyaux services, et qui, faute de carburant suffisant, vont errer jusqu’à rentrer un jour sur Terre.
De l’autre côté, on a des morceaux de fusées comme par exemple, la coiffe, c’est une partie qui protège le satellite qu’on envoie dans l’espace. Une fois qu’elle a traversé l’atmosphère, elle va se séparer du satellite et va mettre un certain temps pour revenir sur Terre et le temps qu’elle va rester autour de la Terre : eh bien, elle sera ce qu’on appelle un “déchet spatial”.
6000 tonnes de débris spatiaux gravitent autour de la Terre. Aucune loi n’existe pour encadrer le ramassage des déchets dans l’espace. Fatoumata Kébé estime qu’il y aurait: 30 000 débris spatiaux de plus de 10 cm… 700 000 de 1 à 10 cm… Et 120 millions de moins d’un centimètre.. Un débris de cette taille a la même force qu’une boule de bowling lancée à 100 km/h.

Plusieurs solutions ont été proposées pour nettoyer l’environnement autour de la Terre mais pour le moment il y a un manque de financement qui ne permet pas de les mettre en place concrètement aujourd’hui.
Nettoyer l’espace, ce qui est sûr et certain, c’est que ça va coûter des millions d’euros. On ne pourra pas lutter contre les débris spatiaux si les parties prenantes ne sont pas présentes. Et surtout si elles n’investissent pas.
Si on n’a pas de financement pour travailler sur les méthodes de nettoyage, pour mettre en place des outils qui pourraient nous permettre de comprendre le comportement de ces débris. Cette fusée a été envoyée dans l’espace en 1975. En juillet 2013, trois débris de cette fusée sont tombés au Zimbabwe. Les débris spatiaux représentent deux dangers majeurs : un dans l’espace et un sur Terre.

Dans l’espace, parce qu’ils peuvent percuter des satellites qui sont en mission, donc qui sont opérationnels. Des satellites qui nous permettent d’avoir accès aux télécommunications, au GPS et à Internet, et sur Terre, ils peuvent impacter les zones habitées bien que le risque soit encore faible.
La plupart des débris spatiaux, une fois qu’ils rentrent sur Terre, vont être détruits par l’atmosphère mais quelques-uns d’entre eux vont réussir à rentrer intacts sur Terre mais la plupart vont atterrir dans l’océan, et donc il y a très peu de chances qu’on soit impacté.
La Station spatiale internationale a dû manœuvrer plusieurs fois pour éviter des collisions avec des débris spatiaux. Un satellite “RemoveDEBRIS” a été installé à son bord. Ce nettoyeur de l’espace a capturé son premier débris en février 2019.

Sans solutions viables, l’espace pourrait devenir inaccessible en 2100…

Source www.brut.com